Trenzistas de Curuzu

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Conoce la historia de las mujeres que hacen de su arte un sinónimo de belleza y empoderamiento femenino

Tranças. Foto Alessandro Biascioli

Cristiele França
Periodista

Caminar por las calles de Salvador es estar seguro de que veremos una gran variedad de trenzas y peinados afros de estilos y modelos variados, adornando las cabezas de hombres y mujeres. Mucha gente no lo sabe pero, según la información de la periodista Juliana Henrik en el portal Voz das Comunidades (Voz de las Comunidades), la trenza africana, concretamente la nago, es bastante antigua en África y los peinados abarcan varios ámbitos sociales. La religión, el parentesco, el estado, la edad, la etnia y otros atributos de la identidad pueden expresarse en los peinados.

También según la publicación, “términos étnicos como Nagos, Angolas, Jejes y Fulas representaban identidades creadas por el tráfico de esclavos y cada término contenía un abanico de tribus esclavizadas de cada región”. Pero lo que mucha gente no sabía es que las divisiones y el reconocimiento de esas tribus se hacían a partir del diseño y observación de cada peinado y que siempre había un mapa para ayudar en la ubicación de sus miembros.

Con el proceso de esclavitud de las sociedades africanas a principios del siglo XV, el cabello también ejerció un papel importante como conductor de mensajes, como parte de un complejo sistema de lenguajes. Según la publicación de Juliana Henrik, la manipulación del cabello era una forma de resistencia y de mantener sus raíces. “Las trenzas también sirvieron de telón de fondo para varios movimientos como la Marcha por los Derechos Civiles en Estados Unidos y el surgimiento de movimientos negros como Black Power y Panteras Negras, que lucharon por los derechos y elogiaron la cultura afro”.

Por lo que podemos comprender la amplia variedad de estilos de trenzas africanas, que van desde curvas complejas y espirales hasta una composición estrictamente lineal. Pero lo que muchas veces no hacemos es escuchar y conocer la historia de los dueños de las manos talentosas que adornan las cabezas de los soteropolitanos. Conoce ahora la historia de algunas de ellas, las cuales están en el barrio Curuzu.

¿Y por qué conocer quién sube la Ladeira do Curuzu?

Hasta 2017, Curuzu era una calle del barrio Liberdade. Sin embargo, a medida que crecía en relación a su autonomía e identidad, se incluyó en la lista de barrios de Salvador, a través de la Ley Municipal No. 9.278/2017. La elección de presentar la historia de trenzistas en el barrio se debe a la conexión de ese lugar con la cultura afrobrasileña, que existe desde el inicio de la ocupación del lugar.

Allí se encuentran varios terreiros de Candomblé, entre ellos los tradicionales Ilê Axé Jitolu y el Terreiro Vodun Zo Kwe, quienes además de las actividades religiosas, fueron pioneros en realizar actividades culturales y socioeducativas para la comunidad a favor de la cultura afrobrasileña y contra el racismo.

A partir de 1974, Curuzu tuvo otro refuerzo: Ilê Aiyê, el bloque afro más antiguo del Carnaval de Salvador, fundado por residentes del barrio. Ilê Aiyê es un grupo cultural que promueve la cultura de origen africano en Brasil.

Actualmente, el bloque(bloco) mantiene una asociación cultural, siendo considerado patrimonio de la cultura bahiana, un hito en el proceso de re-africanización del Carnaval de Bahia. También se caracteriza por ser una entidad de militancia negra, con acciones que valoran la cultura y combaten el racismo. Una de estas acciones es A Noite da Beleza Negra (La Noche de la Belleza Negra), el mayor concurso de belleza y exaltación de la mujer negra en Brasil, que se realiza desde 1975 y elige a la Diosa del Ébano (Reina del Ilê).

Mantenimiento familiar

Nacida en el barrio Pero Vaz, Itana Sara Santos tuvo una infancia difícil, dado que fue criada por mujeres que siempre trabajaron para mantener la familia. De adolescente se mudó a Curuzu, donde aprendió a trenzar cabellos.

“Eso sucedió porque mi madre no podía pagar a las trenzistas. Lo aprendí por necesidad, para hacer mi auto-trenzado y también ganar dinero para ayudar a mantener la familia ”, explica.

Actualmente, a los 29 años, realiza todo tipo de peinados afro, trenzas nago y aplica las técnicas de crochet braids y entrelazados en su propia peluquería Studio Orí de Ouro. El público que atiende está formado, en general, por mujeres negras, de bajos ingresos, las que se encuentran en fase de transición.

“Mi prioridad es ayudar a esas mujeres a descubrir su propia identidad, ensalzando su belleza, haciendo que descubran la textura y la belleza de su propio cabello, haciendo por tanto las paces con el espejo y con la autoestima”, destaca.

Servicio:
Studio Orí de Ouro
Dirección: Rua da Meireles(Calle ), No. 8, frente a la Barbearia Nino Black(Barbería)
Instagram: @orideouro
Tel: (71) 99237-8864

Fuerza emprendedora

También residente en Curuzu, Heliene Teles (Afrele Teles) es hija de padre conductor y madre vendedora ambulante, la menor de cuatro hermanas. Al principio de la adolescencia, mientras se movía por las calles, comenzó a observar las similitudes entre las mujeres del barrio.

“Cada vez que caminaba por los callejones y callejuelas, veía a esas hermosas mujeres negras desfilando por el barrio con su cabello trenzado y preciosos peinados afro. También veía a mi madre arreglándose para ir a vender en las fiestas “de largo” y a mis hermanas adornándose para ir a la escuela. Como en aquella época ese tipo de servicio era caro, mi madre no tenía condiciones de pagar para las cuatro y yo, siendo la menor, nunca me tocaba hacerlo”, dice.

Pero se equivoca el que cree que ella ha desistido. Lo que podría ser motivo de desaliento, en verdad, la impulsó a seguir adelante y a los 13 años, comenzó a aprender las técnicas de las trenzas africanas.

“Usé a mi hermana como cobaya, porque, hasta ese momento, solo había visto a una persona hacer las trenzas, pero nunca las había hecho. Le hice trenzas nago y me di cuenta de que tenía el don para ello. Al principio, pasé cuatro días peinando a mi hermana en el modelo channel. Pero lo mejoré y hoy tengo una tienda en el centro de Salvador, Linda Arte Hair, especialista en extensiones de cabello, trenzas afro, rastas, peinados afro, entre otros ”, celebra.

Servicio:
Linda Arte Hair
Dirección: Rua Forte de São Pedro(Calle), Edifício Plaza, 173, loja 11(tienda) – Campo Grande
Instagram: @tellesperucasafros
Tel: (71) 98131-1444

Identidad propia

Nacida y criada en Pero Vaz, Elaine Cristina Silva Lima de Jesus es hija de una ama de casa y un vigilante. Es la menor de los tres hermanos y considera que tuvo una niñez sencilla pero muy feliz. A los 17 años, reconociendo la necesidad de buscar un puesto en el mercado laboral, comenzó a trenzar el cabello en un curso profesional en la Associação Cultural Ilê Aiyê (Asociación Cultural Ilê Aiyê).

“Ya sabía trenzar, pero me hice profesional gracias a Ilê Aiyê. Hasta entonces mi autoestima era muy baja, no me aceptaba, no me creía guapa, tampoco me gustaban los rasgos de mi rostro, es decir, no me reconocía. Solo después de este curso comencé a reconocerme como mujer negra y por eso estoy muy agradecida a esta institución ”, destaca.

Tras asumir su propia identidad, Elaine decidió aportar un cambio en la vida de otras mujeres, creando su propia peluquería, especializada en estética afro.

“El perfil de Ori Candaces es cuidar la estética del ori (cabeza) de las mujeres negras de nuestra ciudad, porque la mayor dificultad de aceptación está en nosotras, a causa de muchas situaciones de prejuicio a las que estamos expuestas a diario ”, explica.

Elaine trabaja con varias técnicas, entre las que se incluye box braids, peinados afro, trenzas de Ghana y nago, así como entrelazados y crochet braids.

Cuando las niñas llegan, se van sabiendo que están siendo coronadas, conociendo el significado de cada trenza y conscientes de que nuestras trenzas cuentan historias de nuestra ancestralidad”, señala.

Servicio:
Ori Candaces
Dirección: Rua do Progresso(Calle), 39, Curuzu
Instagram: @oricandaces
Tel: (71) 98682-5384

Una mujer empoderada

Bailarina desde cuando tenía 6 años, Monique Ellen Silva Santos tuvo su infancia marcada por la separación de sus padres y el sueño de unirlos nuevamente, siendo este su principal pedido en las cartas que le escribía a Santa Claus en Navidad. Con el alejamiento de su padre, abandonó esa idea en su adolescencia y además del amor de su madre, comenzó a tener las principales referencias masculinas en su abuelo y padrastro. Empezó a trenzar pelos tras renunciar a ser bailarina profesional a los 15 años.

“Desde chiquitita vi a mi mamá trenzar el cabello de las vecinas, vi que ellas se iban sintiéndose guapas, vigorizadas, con ojos brillantes y eso me impresionaba. Por ello, comencé poco a poco, a los 17 años, a hacer peinados, observando y pidiendo orientación a mi madre. Y hoy, a los 21 años, lo hago profesionalmente ”, explica.

Apodada como Mujer de Fases, Monique se considera inspiración para muchos de sus clientes, ya que siempre trata de cambiar el look y alimenta su página personal en instagram (@oxe_elenoficiall), mostrando esos cambios.

“Mis clientes, en general, quieren probar cosas nuevas, quieren cambiar el look. Y hay las que están en transición y van allá a buscar alternativas para que eso suceda sin que les baje la autoestima ”, explica Monique.

Trabajando con trenzas nago, twists, orgánicos, peinados, box braids y entrelazados, Monique se siente realizada con el trabajo que hace y resume:

“Cuando termino un cabello, veo el brillo en los ojos de mis clientes y eso es una satisfacción para mí. . Y me siento renovada, porque veo la sonrisa y la actitud de una mujer empoderada ”, concluye.

Servicio:
Belíssima Essência
Dirección: Rua Prudente Moisés(Calle), 12 – Curuzu
Instagram: @ belissima889 y @oxe_elenoficiall
Tel: (71) 98785-2136

Sobre la colaboradora: Cristiele França es Ekedji de Ilê Asé Oya Mesi. Periodista, realiza el programa Mojubá del Grupo Metrópole y es asesora de prensa del Departamento Municipal de Educación. Conoce su canal en YouTube en este enlace.



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