Las 10 cosas que hace falta que sepas sobre el tradicional Caruru

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¡Acepto invitaciones para caruru!

Salud, prosperidad y abundancia. El Caruru es un símbolo de alegría y renovación

Caruru. Salvador Bahia. Foto: Amanda Oliveira.

La comida tiene un poder transformador. Reunir personas alrededor de la mesa simboliza congregación y creación de eslabón. En Bahia, septiembre es un mes que está especialmente marcado por este sentimiento de compartir y celebrar. Es el mes del Caruru, una receta que es una mezcla de comida y afecto, cultura e historia. La cocina bahiana es puro sincretismo cultural-gastronómico indígena, africano y portugués. El caruru es parte de él, comida llena de significados y ancestralidad.

El caruru se ofrece en las celebraciones del Día de San Cosme y Damián el 27 de septiembre, el que permea todas las clases socioeconómicas y no hay límites religiosos. Hemos reunido curiosidades que contarán un poco de esta historia. Prepárate para después de leer, escribir en su línea de tiempo: “acepto invitaciones para caruru”, y empieces a recibir llamadas de amigos. Además de sabrosa, tu comida a partir de ahora se convertirá en una inmersión gastronómica.

1 – Comida de Santo

Según el libro “Cozinhando Histórias – Receitas, Histórias e Mitos de Pratos Afro-brasileiros”(Cocinando Historias – Recetas, Historias y Mitos de Platos Afrobrasileños *), muchos de los platos afrobahianos que se sirven hoy, especialmente en ocasiones festivas, y restaurantes se originaron en fundamentos religiosos relacionados con el candomblé.

San Cosme y Damián son santos católicos sincretizados con los gemelos Ibejis del Candomblé, a quienes se les ofrece caruru. Así nació la tradición de que cada septiembre se ofrezca el “caruru completo”, un banquete en el que, además del caruru, se sirven otros platos, entre ellos: acarajé, abará, xinxim de frango(pollo), mulukun, vatapá, frijoles de leche, arroz ahauçá, maíz blanco, oguedê, farofa de aceite(dendê), palomitas de maíz(pipoca) y caña de azúcar en trozos.

2 – El Mito del Caruru

En el mismo libro, la investigadora y fotógrafa Josmara B. Fregoneze, la experta en gastronomía afrobrasileña Marlene Jesus da Costa y la griô Nancy Sousa, más bien conocida como Doña Cici, cuentan sobre el Mito del Caruru. En resumen: cada vez que Xangô iba a comer su amalá (comida similar al caruru, pero con carne y pimienta), Exu Ijélú venía a robarle su comida. Xangô se enojaba tanto que hacía temblar la tierra, lanzando rayos a todas partes. Y entonces, los gemelos hijos de Xangô, los Ibejis, se ofrecieron a resolver el problema.

Uno de ellos propuso un desafío para Exu: una competencia de baile en la que si Exu dejara de bailar antes que él, jamás volvería a comer la comida de su padre Xangô. Exu, rey de los bailes, no pensó dos veces y lo aceptó. Exu no sabía que eran gemelos y cuando comenzó el baile, cada vez que uno de los gemelos comenzaba a cansarse, el otro lo reemplazaba de inmediato, sin que Exu se diese cuenta. Los hermanos se turnaban para tocar el Batá (instrumento de percusión africano).

Eso duró mucho tiempo hasta que Exu quedó exhausto y perdió el desafío y nunca se comió el Amalá de Xangô. Como recompensa, los Ibejis pidieron que cada vez que hubiera amalá, les hicieran una porción sin pimienta y sin carne.

3. Cada alimento es para un Santo

Feira de São Joaquim. Calçada. Salvador Bahia. Foto: Amanda Oliveira.

Por esta razón, para los que tienen fe, el caruru es una ofrenda llamada “caruru de promesa” o “caruru de los siete niños”. En memoria del evento donde los Ibejis engañaron a Exu, cada año, los Ibejis son homenajeados con el caruru. El libro cuenta que todos los orixás participan en esta fiesta y también se sirve la comida de cada uno.

La okra es de Xangô; frijoles negros y palomitas de maíz de Omolú; el plátano frito de Oxumaré; el acarajé es de Iansã; el abará y mulukun de Oxum y el ñame cocido de Oxalá.

En este caso, primero se sirve a los santos, luego a los siete niños que comen juntos con sus manos, y luego se sirve a todos. Ellos representan a los Ibejis, Taiwo, Kehinde, Idhoú, Alabá, Talabí, Adoká y Adosú.

También conocido como Cosme, Damián, Doú, Alabá, Crispin, Crispiniano y Talabi.

4 – Pero lo que es Ibejis

Ibeji es la palabra Yoruba que significa gemelos – “Ibi” significa nacido y “eji”, dos. A los gemelos se le llama Taiwo el que nace primero y al segundo Kehinde.

Ibejis son niños que les gustan los juegos y los dulces, que aportan armonía y felicidad a su entorno. Son hijos de divinidades, Xangô e Iansã, y también son adorados como divinidades. Están sincretizados con San Cosme y Damián.

5 – No te confundas con las fechas: el día de Cosme y Damián es el 26 de septiembre.

En la Iglesia Católica Apostólica Romana, la celebración de San Cosme y Damián es el 26 de septiembre. Ya el día en el que se celebran la mayoría de las fiestas de caruru es el 27 de septiembre. Se cree que el sincretismo se debe solo a que ambas religiones celebran hermanos gemelos.

En la religión católica, Cosme y Damiá eran médicos y vivieron en Asia Menor. Su santidad se atribuye al hecho de que practicaban la medicina sin cobrar, los dedicados a la fe y por haber realizado milagros concedidos por sus oraciones. Alrededor de 300 d.C. murieron, víctimas de una persecución del emperador romano Diocleciano. Son los patronos de los farmacéuticos, médicos y facultades de medicina.

6 – Comida afectiva

Definitivamente, dar un caruru es dar afecto. Esta comida acogedora tiene el objetivo compartir, siendo una petición de salud, prosperidad y abundancia. Dar caruru para muchos es atraer alegría y renovación.
Por esta razón, además de septiembre, los bahianos en particular tienen la tradición de celebrar bautizos y cumpleaños dando un caruru a los invitados. El deseo es que la alegría de niño siempre haya en ti, y que esta felicidad permanezca en ti el resto del año.

7 – Día de Iansã y Santa Bárbara, también hay Caruru

Dia de Santa Bárbara. Pelourinho, Salvador, Bahia. Foto: Amanda Oliveira.

Cada año, el 4 de diciembre, en Salvador, se celebra la Fiesta de Santa Bárbara e Iansã. El color rojo tomó las calles de Pelourinho, en la ropa de los devotos y también en los pétalos de flores que cubren el piso donde pasa el cortejo. Cuando la imagen de la santa pasa frente a la sede de los Filhos de Gandhy, se ofrecen acarajés, la comida de Iansã.

Todo empieza muy temprano con una misa al aire libre en Largo do Pelourinho, de donde la imagen sale de la Iglesia de Nuestra Señora Rosario dos Pretos en procesión hasta el cuartel del Cuerpo de Bomberos de Barroquinha. Y en esta fiesta no puede faltar el caruru. Entre los más tradicionales se encuentran el Mercado de Santa Bárbara y el Mercado de São Miguel, con los Filhos de Omolú.

8 – Tradición es tradición

Hay algunas tradiciones interesantes:

1- La receta es hecha con okras picaditas. Dice la tradición que quien encuentre una okra entera en el plato debe ofrecer un caruru el año siguiente.

2- El caruru tradicional se sirve en nagés de barro, un bol de cerámica normalmente utilizado para la comida que se ofrece a los orishas. Después de comer, el nagé usado no se puede servir a nadie más.

3- Quien ofrece el caruru debe cortar la primera okra y, cuando esté lista, debe poner la comida a los pies de los santos en recipientes nuevos y hacerles un pedido.

4- El pollo para el xinxim(galinha de xinxim) no se puede comprar muerto. Es la persona que cocina que debe cortar el animal.

9 – Restaurantes que sirven caruru

Para los que ya han lanzado en las redes la frase “acepto invitaciones para caruru” pero que todavía no lo han comido en la casa de nadie, sugerimos tres lugares maravillosos para comer el plato favorito de septiembre.

En el restaurante Casa de Tereza En Rio Vermelho, hay una opción llamada: Banquete de los Ibejis. Se compone de: acarajé y abará, vatapá, vinagreta, xinxim, frijoles, caruru, arroz, farofa de aceite de dendê (de palma) y plátano frito. De postre todavía hay el helado de tapioca con calda de rapadura(dulce en barra hecho de la caña de azúcar) . Todo es muy sabroso.

Dirección: Restaurante Casa de Tereza. Rua Odilon Santos(calle) 45 – Rio Vermelho, Salvador – BA, 41940-350. Teléfono: (71) 3329-3016

En el mismo barrio el restaurante Dona Mariquita prepara un plato con doce productos, el Caruru de Cosme e Damião, que se sirve durante todo el mes de septiembre. Lleva caruru, vatapá, xinxim de galinha(pollo), frijol negro, frijol “fradinho”(blanco), farofa, palomitas de maíz (pipoca), rapadura, plátano frito, acarajé, abará y arroz

Dirección: restaurante Dona Mariquita, Rua do Meio(calle), 178 – Rio Vermelho, Salvador – BA, 41490-426. Entérate de los días por el teléfono: (71) 3334-6947.

Si buscas una experiencia inmersiva, nuestro consejo es ir a uno de los carurus más clásicos de la ciudad, en el Mercado das Sete Portas, en el barrio Nazaré, en Salvador. Este caruru se ofrece allí desde hace más de 20 años, es gratuito y logran a atender a unas 700 personas. La Barraca Chapéu de Couro, que vende artefactos, hojas e imágenes de los ritos sagrados, comienza a servir a partir del mediodía. Aprovecha la oportunidad para hablar con André Nery, el comerciante y babalorixá que tiene muchas historias que contar.

Dirección: Barraca Chapéu de Couro. Feira das Sete Portas, boxe 82, Nazaré. El día 27/09, a partir de las 12h. Importante: El mercado está en obra de recalificación, por lo que puede ser más difícil transitar.

10 – Dónde comprar los ingredientes

Feira de São Joaquim. Calçada. Salvador Bahia. Foto: Amanda Oliveira.

Dos sitios muy buenos para comprar los ingredientes, o para aprender más sobre la cultura gastronómica de Bahia, son las ferias libres: São Joaquim y Mercado de Itapuã.

La Feria de São Joaquim es la feria libre más grande de la ciudad de Salvador. Además de alimentos, es el principal distribuidor de artesanías de arcilla, botes producidos en el recôncavo bahiano y lugar de venta de productos para rituales de candomblé, como los nagés de barro, mencionados anteriormente. Esta feria es también la favorita de los fotógrafos ansiosos por las imágenes del cotidiano de una Bahia original, llena de personajes y trabajadores que representan la mayoría de las personas de esta tierra. Ingredientes como pimienta, camarones deshidratados y objetos como guías de contas(mazo de orishas), cestas y telas africanas hacen del colorido de este lugar un símbolo de una Salvador real.

Dirección: Feria de São Joaquim. Av. Eng. Oscar Pontes – Calçada, Salvador – BA, 40301-155.

Además de tener una estructura para vender productos de feria como frutas, verduras y carne, en el Mercado Municipal de Itapuã también hay restaurantes y espacio para exhibir artesanías locales. Hay tres pisos, con un total de 54 boxes, que albergan desde modernos restaurantes con vista al mar hasta zapateros, bares, artesanos, tiendas de abarrotes, vendedores de hortalizas, frutas y productos de granja, pescaderías y productos agrícolas. Disfruta del recorrido y conoce otros puntos interesantes en el barrio. Echa un vistazo en todo en este enlace

Uma tarde em Itapuã

Dirección: Mercado de Itapuã. Rua Genebaldo Figueredo (calle) – Itapuã, Salvador – BA, 41510-080.

Nota:
Libro: * “Cozinhando Histórias – Receitas, Histórias e Mitos de Pratos Afro-brasileiros” “Cocinando Historias: Recetas, Historias y Mitos de Platos Afrobrasileños” con fotos de Pierre Verger. Fue escrito por Josmara B. Fregoneze, Marlene Jesus da Costa y Nancy Sousa, más bien conocida como Doña Cici.



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