Bahiana de Acarajé

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Por donde pases, allí van a estar ellas. Es común que la bahiana de acarajé sea la primera persona con quien un visitante tiene contacto al llegar. Son ellas que presentan la ciudad, las costumbres y los sabores de Salvador. Las Bahianas de Acarajé son memoria histórica y afectiva de Bahia. La actividad de producción y comercio de la iguaria es predominantemente femenina, y se encuentra en los espacios públicos, principalmente plazas, calles, ferias de la ciudad y orilla marítima, así como en las fiestas de “largo” y otras celebraciones que marcan la cultura de la ciudad. La indumentaria de las bahianas, característica de los ritos del candomblé, constituye también un fuerte elemento de identificación de ese oficio, siendo compuesta por turbantes, paños y collares de cuenta que simbolizan la iniciación religiosa de las bahianas.

El 4 de agosto de 2000, se instituyó el registro del Oficio de las Bahianas de Acarajé como Patrimonio Cultural de Brasil, en el Libro de los Saberes. Fue acto público de reconocimiento de la importancia del legado de los ancestros africanos en el proceso histórico de formación de nuestra sociedad y del valor patrimonial de complejo universal cultural. Esto es también expresado por el saber de los que mantienen vivo ese oficio. El registro tiene siempre como referencia la continuidad histórica del bien cultural y su relevancia para la memoria, identidad y formación de la sociedad brasileña.

El Día Nacional de la Bahiana de Acarajé se celebra anualmente el 25 de noviembre. La fecha rinde homenaje a la importancia histórica y cultural de la figura de la bahiana de acarajé, nombre dado a las mujeres que se dedican a la producción y venta de esa iguaria típica de Bahia. Rita Santos, una de las 12 coordinadoras nacionales de la Asociación de las Bahianas de Acarajé y que también está a cargo del Memorial de las Bahianas de Acarajé, explica:

“Todo ha empezado en el plan simbólico. Las mujeres esclavizadas vendían acarajé para comprar manumisión. En la segunda etapa, fueron las bahianas yendo a la calle para mercar el acarajé y poder hacer sus obligaciones en los terreros, normalmente las hijas de Oiá (no podría ser cualquier persona). Con el paso del tiempo, se percibió que, con ese bollo, ella podría sostener a la familia, fue cuando el acarajé fue a la calle a ser comercial. Él es comercial, pero en mi cabeza él todavía es simbólico por seguir siendo del terrero, sigue siendo sagrado. El acarajé es una ofrenda para Iansán y el abará es una ofrenda de Xangô.”

Hay un conjunto de sentidos atribuidos por la sociedad local y nacional a ese elemento simbólico constituyente de la identidad bahiana. La hechura de las comidas de la bahiana constituye una práctica cultural de la larga continuidad histórica, reiterada en el cotidiano de los ritos del candomblé y constituyente de fuerte factor de identidad en la ciudad de Salvador. Todo esto hace de la bahiana de acarajé un bien cultural.

El Memorial de las Baianas de Acarajé

El Memorial de las Baianas de Acarajé es un espacio dedicado a la historia y a la tradición del oficio de las bahianas de acarajé. Sin embargo, esa comprensión memorial está también más allá de esas paredes. Está en los “largos” y plazas, en las fiestas populares, está en la propia experiencia de comer un acarajé, de sentarse al lado de la bahiana, de reconocer el olor del aceite de palma desde la esquina del otro lado. El monumento se inauguró en el centro histórico de Salvador en junio de 2009. Como su nombre sugiere, el espacio se dedica a la tradición e historia de las mujeres que comercializan la comida típica de Bahia, hecha con masa de frijol frito y que lleva pimienta, camarón seco, vatapá, caruru y ensalada.

El local, registrado por el Instituto del Patrimonio Histórico y Artístico Nacional del Ministerio de Cultura (Iphan / MinC) como Patrimonio Cultural de Brasil, cuenta con espacios expositivos y de documentación. El visitante encuentra, por ejemplo, adornos, artesanías y algunos instrumentos gastronómicos utilizados por ellas, una manera de salvaguardar el oficio, con la idea de mostrar a la población y a los visitantes cómo es, cómo comenzó y hasta dónde va la cuestión de la profesión de la bahiana de acarajé, con fotos, objetos, indumentaria y dos videos.

Servicio

Memorial de las Bahianas de Acarajé
Dirección: Cruz Caída, Praça da Sé – Pelourinho, Salvador – BA, 40301-155
Funcionamiento: de lunes a sábado de las 10h a las 16h.
Teléfono: (71) 3322-9674

Baianas do Senac Pelourinho, Salvador, Bahia Foto: Amanda Oliveira.

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